El Quinto Poder / The Fifth Power
Jan 8, 2009
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Durante las últimas décadas el sistema político ecuatoriano, y especialmente el sistema de partidos políticos, sufrieron un importante desgaste que originó el nacimiento de movimiento ciudadanos mucho más fuertes, que se movilizaron para proponer y exigir cambios profundos en el país. Así surgió el movimiento político del actual gobierno, que como parte de su proyecto político impulsó una Asamblea Constituyente enfocada a elaborar una nueva Constitución que reforme la institucionalidad del Estado y reoriente la política de desarrollo hacia la equidad social.

Este proceso de la Asamblea Constituyente transcurrió en medio de muchas expectativas ciudadanas, y finalmente el 28 de septiembre pasado la nueva Constitución fue aprobada mediante referéndum. La Constitución vigente incorpora un nuevo sistema político basado en una democracia participativa. Es así que prevé la conformación de un quinto poder del Estado o Función de Transparencia y Control Social, radicado en el Consejo de Participación Ciudadana y Control Social, “…cuyo objetivo es incorporar a la ciudadanía a participar de manera protagónica en la toma de decisiones, planificación y gestión de los asuntos públicos, y en el control popular de las instituciones del Estado y la sociedad, y de sus representantes, en un proceso permanente de construcción del poder ciudadano.”

La nueva Constitución prevé en el Régimen de Transición, la conformación de un Consejo transitorio que debe conformarse hasta el 12 de enero de 2009. Luego de aprobado el Instructivo para la designación de los representantes al Consejo se inició un proceso de méritos y oposición para la selección de sus 14 miembros (siete principales y siete suplentes).

El Consejo de Participación Ciudadana transitorio se encargará únicamente de desarrollar el cuerpo legal que lo regule y durante este período no nombrará a las autoridades que establece la Constitución (de ese proceso estará a cargo el Consejo de Participación definitivo, que será integrado una vez que se expida la Ley).

La conformación de este nuevo poder del Estado debe ser lo más transparente y participativa, no sólo para garantizar una real representación de la ciudadanía en la formulación de políticas públicas, sino también por la gran responsabilidad que implica la designación de las autoridades de control, como son: Contralor, Procurador, Fiscal General, Defensor del Pueblo y Superintendentes (Comunicaciones, Compañías, Bancos y Seguros); y los miembros de la Función de Transparencia y Control Social, Consejo Nacional Electoral, Tribunal Contencioso Electoral y Consejo de la Judicatura.


The Fifth Power

During the recent decades the political system in Ecuador, and especially the political party system, suffered a major wear that generated a stronger citizen movement, which mobilized to propose and demand deep changes in the country. In this context arose the political movement of the current government and as part of its political project promoted a Constituent Assembly aimed to develop a new constitution to reform the State and reorient the development policy toward social equity.

The process of the Constituent Assembly passed amid high citizen’s expectations, and finally, on September 28 the new constitution was approved by referendum.

The Constitution includes a new political system based on participatory democracy and foresee the conformation of the Fifth Power of the State, or Transparency and Social Control Role, based in the Citizen Participation and Social Control Council, “… whose purpose is to incorporate the public to participate in a leading role in decision making, planning and governance, and the “popular control” of State’s institutions and society and their representatives, in a permanent process of citizen power construction.”

The new Constitution includes in the transitional regime, the formation of a transitional Council must conform up to January 12, 2009. After adopted the Instructive for the appointment of the representatives to the Council, began a process of merit and competition for the selection of its 14 members (seven major and seven alternates).

The transitional Citizen Participation Council will only develop the legal body to regulate itself and during this period they won’t designate the authorities established by the Constitution (this process will be in charge of the final Participation Council, which will be integrated once they issuing the Law).

The conformation of this new power of the State should be as transparent and participatory, not only to ensure a genuine citizens representation in public policy formulation, but also for the great responsibility that involves the appointment of control authorities, such as: Controller, State’s Attorney, Prosecuting Attorney, the Ombudsman and Superintendents (Communications, Companies, Banking and Insurance) and members of the Transparency and Social Control Role, the National Electoral Council, Contentious Electoral Tribunal and the Judiciary Council.